A la pointe des revendications en faveur de ceux qui avaient la vie la plus difficile, les catholiques sociaux étaient en avance sur leur temps. Ils l'étaient avec une mentalité - conservatisme moral, paternalisme, respect des hiérarchies sociales - qui leur est reprochée par l'historiographie de gauche, a fortiori par celle qui croit à la lutte des classes inévitable. On l'a dit, les gros bataillons n'étaient pas de leur côté. Mais si on avait écouté ces esprits lucides et courageux, et si la bourgeoisie de la révolution industrielle n'avait pas montré une telle indifférence à la question ouvrière, la France n'aurait peut-être pas hérité de cette maladie qui consiste à aborder tout litige social par la voie du conflit.

Relevé chronologique de 1841 à 1922:

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Les_origines_de_la_legislation_sociale_en_France

Nous limitons ce relevé aux principales propositions de loi ou lois, sans vouloir être exhaustifs et sans mentionner les interventions au Parlement.